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关公受到全民崇拜的原因在哪里?

文章来源:中华关公文化网 点击数: 更新时间:2015/7/8 22:51:06
   作为历史人物的关羽,长期以来在我国产生了深远的影响,受到全民的崇拜,其中原因到底在哪里呢?
   关羽受人崇拜,得从他的死说起。关羽兵败死于荆州,身首异处。一个人横死,特别是青年人、武将,这类生命力很强的人死于非命,在中国古代宗教文化中,往往认为他们会变成厉鬼。为了防止厉鬼危害人间,民间常常祭祀他们,即所谓的“祭厉”。早期,荆州百姓祭祀关羽,就属于祭厉。但从唐代开始,就有关羽在荆州玉泉山受天台宗智者大师点化的传说,关羽开始从厉鬼变为正神。这一传说最早见于唐德宗贞元十八年(公元802 年)的《重修玉泉关庙记》,后南宋释志磐《佛祖统纪》卷六《智者大师传》记载最为详细。大意是说,一日智者大师来到荆州玉泉山,想在此地建佛寺,突然天地晦冥,风雨号怒,妖怪殊形,原来是关羽显圣,“予即关羽,汉末纷乱,九州瓜分,曹操不仁,孙权自保,予义臣蜀汉,期复帝室,时事相违,有志不遂。死有余烈,故王此山,大德圣师何枉神足?”智者大师向其言说佛法,关羽得到点化,“弟子今日获闻出世间法,愿洗心易念,求受戒,永为菩提之本。”关羽遂从智者大师受五戒,成为佛教护法神。
   不过,关羽在全国范围内产生重要影响是在宋代,从关羽的出生地山西解州开始的。这次关羽是同道教的张天师发生了关系。《大宋宣和遗事》比较详细地记载了这件事的来龙去脉,即崇宁五年(1106年)张天师请关羽神灵,刀斩在解州作祟的蚩尤。在一定意义上说,历史上“确有其事”。盐在古代是重要的商品,也是国家税收的重要来源,宋代山西解州的盐场是当时极其重要的盐场,占了宋朝政府财政收入极大的比例,同时更关系到百姓的民生日用。但是在崇宁年间,解州盐池突然不出盐了,这可急坏了朝廷。江西龙虎山30代天师张继先自告奋勇,前往山西解州作法。张天师认为,解州盐池不出盐是蚩尤变为蛟龙作祟盐池,“昔轩辕斩蚩尤,后人立祠于池侧以祀焉。今其祠宇顿弊,故变为蛟,以妖是境,欲求祀典”,须请蜀将关羽前来打败蚩尤。事有凑巧,张天师作法之后,盐池再度出盐,张天师受到封赏,关羽也一跃成为朝廷崇信的神明,不断受到加封。
   宋明理学在此后兴起,关羽也不断受到新儒家思想的改造。关羽月下读《春秋》,不近女色等传说开始流行,但最为重要的一点便是突出关羽的“忠义”。这一点,到清代,更是被统治者运用到极致。宋代官方推崇北帝庙、明代官方推崇真武庙,到了清代官方大力推崇的就是关帝庙。清朝是异族入侵中原,特别强调中原汉人对清王朝的忠,因此对关帝信仰的推行不遗余力,由此也产生了种种传说。有的说努尔哈赤就是关羽的化身,也有的说蒙古军队在征服中原时功劳最大,但要学习关羽,永远忠于大哥(满清)。关羽信仰在清代极盛,清末北京祭祀关羽的庙宇就达100多间。许多反清组织乃至黑社会帮会团体,也崇敬关羽,他们同样是看中了关羽的忠义,不出卖同党。
   民国后,扫除迷信,各种民间信仰纷纷受到冲击,但在当时祠庙存废标准中,关羽、岳飞这样的英雄人物不在废除之列,因此许多庙宇纷纷改为关岳庙。到了抗日战争时期,为了鼓舞民族士气,关羽、岳飞这样的忠臣、民族英雄更是受到推崇,关羽再度风光了一把。
   明清以来,民间祭祀关羽,主要是把他当做财神,原因还在于关羽的忠义。我们知道,我国在长期的封建社会中,民法、特别是商法极不发达,衙门主要处理刑事案件,商业债务纠纷,除非涉及殴伤人命,否则概不受理。因此在商贸往来中,交易双方诚实守信就变得极其重要,由此关羽的忠义尤其得到商人的推崇,遍布各地的商会、会馆无不祭祀关羽。
   诚信是人类的重要美德,也是日常生活中不可缺少的重要行为准则,在传统社会中全民信仰关羽,正是体现了诚信对于国计民生的重要性。但在法制社会的今天,哥们义气已经落伍,无论黑社会还是警察局拜关羽,我想关老爷现在也该按照《基本法》来行事了。关公降汉不降曹,忠于汉室,关公的忠义前提是正义之忠。

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